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西湖大学:1500人申请博士仅录120
来源:南方都市报  作者:  发布时间:2018-09-12

在中国,民办高等教育近年来蓬勃发展,但目前主要以职业技术教育为主,还未在前沿科学研究和高技术领域的高层次人才培养方面进行尝试。这个空白需要一代人携手迈出第一步去填补。——— 施一公

“假如我在你们这个年纪,我一定会义无反顾地选择西湖大学。”7月18日,西湖大学校长施一公在一场讲座中对年轻的学子们称。

自创办以来,西湖大学便备受关注。在不少人看来,近代中国的民办教育体系里,还未出现过一个高端教育典范。他们希望,西湖大学能开创这个先河。

这也是施一公“无问西东”的希冀所在。他在50岁生日时许愿,将西湖大学建设成一所与世界一流大学并驾齐驱的、能代表中国人水平的、研究型的民办大学。

“小而精”

10年内师资控制在300人内

杭州云栖小镇,是西湖大学主校区。淡黄色的大门设计简洁,“浙江西湖高等研究院”九个大字嵌在大门正上方。今年2月,教育部正式批复成立西湖大学后,“西湖大学”的招牌开始挂在大门右侧。

西湖大学距离中国美院和浙江音乐学院不足3公里。早前,就有相关人士透露,云栖小镇未来的定位是中国科学+艺术级的创新创业基地。之所以把西湖大学选址在云栖小镇,正是围绕科学和艺术结合的定位。

对于西湖大学的定位,施一公最常提到的关键词是“小而精”、“为梦而生”。站在校门外,总共10万平方米的院落里一览无遗。生物学、基础医学、理学和前沿技术4个研究所,两幢学生公寓楼,一栋行政楼,公寓旁“点缀”着一个小操场。从校门口步行纵贯整个校区不到5分钟。

安徽人小宋自2017年年初就来到西湖大学当保安。每天,他要负责接待各种访客。他们中大多慕名而来,不少人是施一公的“学术信徒”。“有从福建、湖北、北京来的,有的还带着题目来,说想和施校长探讨一下,但是按规定没有相关手续是不能进去的。”

西湖大学的高门槛从创办伊始就已定调。施一公多次提及,西湖大学虽然新,但从一开始就遵循着严格的高标准。在学校管理上,实行校董负责制。

“西湖大学是一个非营利性的社会力量举办的大学,我们所有重大事务,校董事不橡皮图章,而是要批准、决定。”在上周召开的“2018南京市长国际咨询会议”上,施一公透露,他希望,西湖大学10年以后的教师人数不超过300,但10年后的教师质量,不亚于世界顶尖大学。

“选人”

顶尖学生才获“竞技”入场券

2018年的博士研究生招生简章挂出后,西湖大学就收到近1500份申请,最终录取120名,于8月26日正式入学。加上去年招收的19名博士生,目前西湖大学在校生仅为139名。

今年暑假期间,西湖大学举办首届夏令营,武汉大学生命科学专业本科生胡晓瑜与其他74位优秀选手从300个申请者里脱颖而出。同时,他们还获得了一张“入场券”,即2019年西湖大学博士生的预选资格。

住进一人一间的宿舍,领取一张200元的饭卡,胡晓瑜开始了与西湖大学的亲密接触。随后两天里,西湖大学校长施一公、副校长许田亲自“试讲”,他们分别给75名学生上了一堂生动的科学课。此外,他们可以随意参观西湖大学的实验室,请PI(独立实验室负责人)们答疑解惑。

夏令营后期,他们要参加2019年博士研究生初步选拔。轮到胡晓瑜,她走上讲台,边指向PPT,边向台下的西湖大学的评审们介绍自己的学习成绩、科研经历、学术获奖经历等。但胡晓瑜在武汉大学期间名列前茅的成绩,参与多个科研项目的学术经历,多次拿过重磅科研奖项,这些“顶尖学生”的标配在同期营员里,变成了“同等条件”。

入选西湖大学夏令营的,都是佼佼者。而在此4天前,胡晓瑜还参加了清华大学生命科学与基础医学的夏令营。行程大致相同,除了参观了实验室,与导师交流了解科研方向,也要参加清华大学2019年的博士研究生招生预面试。

两场夏令营的指向性明显:吸引全国最优秀的大学生来加入他们的科研队伍。

施一公参加了这次开营仪式。他告诉胡晓瑜和其他同学,若有兴趣,也欢迎到西湖大学看一看。几天后,胡晓瑜在西湖大学的夏令营再次见到了施一公,他对着台下的75位同学说道,假如我在你们这个年纪,我一定会义无反顾地选择西湖大学。

施一公给出的理由是:“在这里,创新的培养机制、自由的科研氛围、一流的教学环境、杰出的学术人才队伍会让你每天有一种向上的力量。”他告诉大家,如果选择这所大学,这将会是一次令人激动、改变人生的无悔选择。

这场夏令营被视作是一场学术苗子与高校之间的“相亲”。如果“有缘”,他们当中不少人将出现在明年西湖大学的开学典礼上。

“科研伊甸园”

博士后站带头人仅33岁

西湖大学的创办,在科学圈里掀起了一阵不小的“归国潮”。据施一公透露,截至今年7月,西湖大学共收到5000份左右的申请,其中95%以上来自海外。择优面试227位,但西湖大学只给出了89个正式教职邀约,目前已签约68人。

这批西湖大学的创校教师,分布在数学、物理、化学、工程、信息、生物、基础医学等学科,在各自研究领域拥有世界领先水平,他们将在今年10月20日正式成为西湖大学理学院、工学院和生命科学学院的奠基教授。

施一公此前表示,西湖大学有一个信条,人才引进,绝不从国内高校主动挖人,“如果大家听到西湖大学挖人,一定是误传,一定是他千方百计申请西湖大学,要跟学校讲清楚了,我们才有可能面试,所以我们申请人95%来自国外。”

除了授课教师,西湖大学共有30余名的PI(Principle Investigator),即独立实验室负责人。目前公开的西湖大学PI中共有33人,年龄分布在1970年至1988年之间,其中80后26人,年龄最小仅的30岁。他们大多拥有国际顶尖高校的留学或研究经历。

生物研究所的李小波生于1985年,毕业于普林斯顿大学,曾在卡内基研究所进行学术研究。与李小波同龄的徐和平,毕业于哈佛大学,曾在麻省理工Broad研究所工作。在西湖大学基础医学研究所,他需要招聘博士后,带领他们进行免疫细胞活化的研究。

年龄最小的卢培龙今年刚满30岁,曾是施一公的学生。2009年从中国科学技术大学生命学院毕业后,卢培龙到清华大学生命学院攻读博士学位,并师从施一公教授。随后在美国华盛顿大学(西雅图)David Baker教授(美国科学院院士,HHMI)实验室进行博士后研究至今。

2019年,卢培龙将全职加入西湖高等研究院任研究员,组建蛋白质设计/合成生物学实验室,并对外招聘。

根据西湖大学最新数据,一位60后学者也刚刚加盟。1963年出生的崔维成曾获得教育部“长江学者奖励计划”首批特聘教授、“全国优秀科技工作者”等荣誉称号。

2013年5月17日,崔维成作为“蛟龙”号研制和海试团队的代表受到党和国家最高领导人的接见,并在随后的表彰大会上获颁“深潜英雄”勋章和证书。崔维成于近期全职加入西湖大学,受聘为深海技术讲席教授并担任西湖大学-上海海洋大学深渊科学技术研究中心主任。

6月初,著名理论物理学家、俄罗斯量子中心-量子极化子实验室主任、俄罗斯圣彼得堡国立大学自旋光学实验室科学主任Alexey Kavokin教授宣布全职加入西湖大学,成为西湖大学理学院讲席教授。

每个PI的履历,都能让惜才之人“爱不释手”。一个刚成立不久的民办高校,如何让国内外知识精英趋之若鹜?在不少人看来,除了对科学精神的笃定,对施一公的信任,更在于西湖大学是为年轻学者“量身定制”的平台。

“我们回国的年轻人,一般都怀有满腔抱负,很想大展拳脚,能够真正为国家做一些事情,而西湖大学恰好就是这样一个很适合年轻人发展的平台。”1982年出生的郑厚峰因此从杭州师范大学辞职,全职加入基础医学研究所。

在郑厚峰看来,西湖大学适合年轻人偏爱的一个发展路线,让PI拥有更多自主权,以便更快地开展科研。

办学

需要一代人去填补的空白

像郑厚峰一样,放下国外的学术事业加入西湖大学的青年学者不在少数,过去10年在国外共获得近900万美元的科研经费的周峰泉就是其中一位,“杭州是我的故乡,希望通过我们的努力能把西湖高等研究院发展成为一个世界一流的研究所”。

与西湖大学不谋而合的年轻学者不在少数。施一公曾形容西湖大学,“为梦而生”。这个梦想,即让拥有5000年历史文化、曾经引领人类文明和进步的中华民族,重新在科技和教育领域引领世界。

但对于手里有多个筹码的优质“科研苗子”而言,西湖大学并不是独家选项。不少人与胡晓瑜一样,在7月里既参加了清华大学的夏令营,又参加了西湖大学的夏令营。

有人认为,西湖大学切中了科学理想,也有人例外地选择清华大学。“如果西湖已成立四五年以上,我会考虑选它。目前我担心,因为太新,它的一些机制没有成型,而清华大学有百年沉淀,各项机制成熟稳定。”反复思考后,胡晓瑜最终选择了清华大学直博。

在中国,民办高等教育近年来蓬勃发展,但目前主要以职业技术教育为主,还未在前沿科学研究和高技术领域的高层次人才培养方面进行尝试。“这个空白需要一代人携手迈出第一步去填补。”施一公说。

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